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第一波价格战打响,尚不成熟的消费型基因检测行业受得住吗?

    2017年08月11日 09:16     |  3358
摘要:

在DTC基因检测市场尚不成熟的大背景下,行业内其他的从业者承受得住吗?双方降价对于行业来说,是动力还是压力?

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▵图片来源:dribbble.com

  【健康点】近日,基因检测与分析平台WeGene一款直接面向消费者销售的基因检测产品一下子从999元降到了499元,降价幅度之狠,在业内引起渲染大波。

碰巧,一位朋友刚刚购买了999元的产品。前脚他刚把做检测要用的试剂盒寄出门,后脚就收到了WeGene 降价的消息。降价来得太快,就像龙卷风,刚以999块大洋入手的产品如今只卖499元,是我也会心疼。

有人说WeGene是被迫这样做的。

8月初,在刚刚宣布完融资后,23魔方就把全套基因检测(祖源+遗传健康)从999元降价到了499元。对此,知乎上也掀起了一场关于“如何看待23魔方和WeGene先后降价一半?”的讨论。一时之间,WeGene与23魔方的这场“价格战”甚嚣尘上。

面对这场突如其来的降价,持观望状态的用户纷纷表示可以入手产品,坐收渔翁之利,此前已经购买了产品的老客户也只能抱怨不公,而关注消费级基因检测领域的人们也不禁要问了:他们为什么要降价?

从WeGene官网的综合讨论区看,老用户认为应该得到相应补偿。 

▵WeGene官网截图

◆  ◆  ◆

对呀,为什么要降价?

用23魔方创始人周坤的话来说,这次降价是为了可以“服务更多的用户”,这意味他们想要通过降价去吸引更多用户,从而积累基因数据。

商场如战场,价格战背后的苦楚一言难尽。在降价后发生的数个小时后,WeGene的CEO郑强在自家官网的“社区”版块发表声明提到:“从一方面讲, WeGene 作为中国基因消费级检测的布道者,让更多人了解自己的基因,将越来越便宜、方便的检测带给用户是我们始终不变的追求,而另一方面,成本是悬在任何一家商业公司头上的剑。可是,不论是出于商业上的考虑,还是出于尽快扩大中国人群队列数据以便更快的进行产品迭代考虑,市场都要求我们去做出这样一个决定。

有意思的是,郑强也在回复用户的疑问时提到,“降价是一次恶性竞争导致的。” 

▵WeGene官网截图

既然降价如此“痛苦”,为什么还要去做呢?

首先,从行业发展的现状看,积累更多的数据是23魔方与WeGene此次降价的更深层次的目标。

此前,健康点记者在采访多位基因检测公司高管时发现,对于这些仍旧处于早期市场的DTC基因检测企业来说,想要实现大规模盈利,仅靠售卖检测产品这一条路是不够的。

正如基因慧创始人汪亮在接受健康点记者采访时提到的,“DTC基因检测的竞争力在于数据价值的输出到下游,比如药企、全生命健康大数据管理等。在大众消费期望高和市场激烈的竞争下,单纯检测服务的利润空间极薄,需要探索平台模式或增值服务,将数据价值裂变。”(备注:此观点为汪亮个人观点,不代表基因慧立场。)

目前,DTC基因检测通过数据盈利的模式主要有四种:

向制药企业等机构卖数据。在这种模式中,最好的例子就是美国的DTC基因检测企业排头兵23andMe。

23andMe利用大数据分析技术,寻找特定基因特质与不同疾病之间的相关关系,其分析结果和原始数据是众多实验室与制药公司梦寐以求的。

在精准医疗势头高涨的当下,这些数据的潜在价值是无穷大的。此前,在与美国药物研究和制造商协会(Pharma)以及辉瑞及基因泰克等公司的商业合作中,23andMe得到了丰厚收入。但值得注意的是,向药企卖数据不仅仅有伦理风险,同时也是一锤子买卖,并不是好的盈利模式。

与医美等机构合作。目前,国内也已经有这些尝试,比如销售保健品,或与医疗美容机构合作,进行一些医美产品销售。但这些都是伤害用户的行为,无法给用户带来实际价值。过于着急变现的结果就是适得其反,给行业带来不好的口碑。

和保险公司合作。真正的基因大数据可以辅助预测疾病发生的情况,帮助商业健康险公司干预参保人的行为,降低其患病风险,提高保险控制效率,降低赔付率。但是,产生这个影响的时间还远未到来。

从法律层面来看,在美国,“保监会”曾犹豫基因歧视等问题,因此叫停个性化保险定价,伦理上的问题还需要突破。从准确性上来看,目前,基因技术还没有完全成熟,比照数据库的数据量也远没有达到具有准确参考价值的程度。

提供一些和预防疾病、健康营养相关的增值服务。服务者可以在基因检测报告的基础上,引入健身、第三方分析和解读、疾病预防甚至餐饮服务等合作方,为用户提供基于基因组信息的个性化服务,从而获取收益。

总的来看,无论是哪一种模式,用户量大是变现的前提,这也难怪基因检测公司会急于吸引用户。此前,周坤就曾对健康点表示,DTC基因检测企业在用户超过100万后,才可以开始设计后续服务产品,比如检测后服务、参与保险控费等。而23魔方希望,可以在2019年完成为100万人进行基因检测的目标。

◆  ◆  ◆

薄利多销的思路可行吗?

理想是性感的,但现实往往是骨感的。对于23魔方和WeGene来说,通过降价去吸引用户的美丽愿望有条件实现吗?

我们从资金、检测成本、检测能力三个方面来看。

首先来看看资金。资金是否充足,直接决定了降价后企业能支撑多久。健康点根据可查信息统计了近年来DTC基因检测项目的融资情况。

▵近年来DTC基因检测项目的融资情况

最新的消息显示,8月1日,23魔方完成4000万元B轮融资,这可能也为此次降价增加了不少“底气”。相对来说,WeGene除了已有的数百万人民币融资外,目前还没有相关融资消息流出。大幅度降价后,也必然意味着利润减少,未来这类基因检测公司必然也免不了“烧钱”的命运。

在检测能力方面,吸引到大批用户后,企业有能力去为这些用户提供检测服务吗?

此前,在接受健康点采访时,周坤对健康点表示,此轮融资将被用于扩建检测中心、进行产品研发和市场拓展等方面。在实验室、检测中心的投入方面,23魔方将进一步提升产能,随着检测量越来越大,23魔方需要优化实验室的供应链结构,购买更多的仪器,投入更多的人力。周坤表示,“我们希望让基因检测普及到更多的人,产生更多的价值,只有降下来价格,才能真正做大市场。”

而此前,为提高服务水平、增强质控能力,WeGene也在深圳建立了自己的实验室,一方面可以提升质控标准,另一方面可以增加样本检测的数量,此外还可以借助实验室建立起满足监管和资质要求的一套流程。

很显然,为了保证用户服务的质量和速度,也需要投入大量成本。

从检测成本的角度来看,有人质疑,499元对于大多数DTC基因检测公司来说都可能是亏本的生意。对此,周坤表示:“这次降价从我们成立以来就开始准备了。为此,我们一直在努力降低检测基因的成本,理顺产品供应链。”

他提到,499元已经足够覆盖目前的检测成本,“对于这次降价我们仍然把公司的利润控制在一个合理的范围之内,我们并没有去亏本,也并没有去烧钱,而降价之后我们依然可以保证公司的现金流。” 明显,这是一种薄利多销的思路。

所以总的来看,WeGene和23魔方的价格大战对企业来说,几乎是“痛彻心扉”,甚至连当事人自己都觉得是“恶性竞争”。短期来说,这对消费者来说似乎一个利好。我们姑且认为这两家在资金、检测成本和检测能力上都足以支撑这次降价,也暂且不提基因检测解读以及后续服务不足的问题,但在DTC基因检测市场尚不成熟的大背景下,行业内其他的从业者承受得住吗?双方降价对于行业来说,是动力还是压力?这仍旧需要时间的检验。

附:以下为 WeGene CEO 郑强发布在其官网“社区”版块的声明。

本文首发于财新健康点 caixin-life

联系作者微信:Coffeebaby000

投稿方式:healthpoint@caixin.com

 

王建秀|责编

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